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¿Qué son las Discapacidades del Desarrollo?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) definen discapacidades del desarrollo (DD) como un "grupo de condiciones debidas a la alteración en las áreas físicas, del aprendizaje, o del comportamiento. Estas condiciones se manifestan durante el periodo de desarrollo, pueden afectar el fncionamiento del día a día, y por lo general duran toda la vida de una persona. Aproximadamente uno de cada seis niños en los EEUU tienen una o más discapacidades del desarrollo u otros retrasos en el desarrollo." DD ocurren en todos los grupos raciales, étnicos, educacionales, y socioeconómicos y son identificadas antes de que una persona llega a la edad de 22 años.

DD pueden comenzar en cualquier momento durante el periodo de desarrollo y la mayoría empiezan antes de que él niño nace debido a una lesión, infección, u otros factores. Se cree que muchas DD son causadas por una mezcla compleja de factores que incluyen la genética,. salud y comportamiento de los padres durante el embarazo, complicaciones durante el parto, infecciones que él bebé podría tener pronto en la vida, y/o exposición a altos niveles de toxinas ambientales. Para la mayoría de DD, no se sabe la causa; para algunas DD, como el síndrome de alcoholismo fetal (que es causada por el consumo de alcohol durante el embaraz), sí se sabe la causa.

A menudo, vemos las discapacidades intelectuales y del desarrollo agrupadas junto con los problemas de aprendizaje. Discapacidades de aprendizaje (LD por sus siglas en inglés) afectan la manera en que el cerebro recibe, procesa, almacena, responde a, y comunica la información. No son lo mismo que la discapacidad intelectual o de desarrollo, discapacidades sensoriales, o trastornos del espectro autista. LD incluyen dislexia, discalculia, disgrafia, y disprexia. Discapacidades intelectuales pueden comenzar antes de los 18 años de edad y afectan el funcionamiento intelectual o la inteligencia y comportamiento adaptivo. Por favor, visite nuestro blog para aprender más sobre las discapacidades intelectuales. El término discapacidad de desarrollo es un término más amplio que puede ser físico, intelectual, o ambos. Incluye los trastornos del espectro autista, epilepsia, parálisis cerebral, síndrome de Down, retraso en el desarrollo, y otros trastornos.

Para obtener más información, o si usted está buscando recursos, por favor visite nuestro folleto sobre las discapacidades de desarrollo, realice una búsqueda en REHABDATA, realice una búsqueda en la Base de Datos del Progrma de NIDILRR de todos los proyectos de NIDILRR que están investigando las DD, envíe un correo electrênico, envíe una solicitud de información a través de nuesro sitio web, o utilice nuestro servicio de chat.