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Proveedores compañeros – Cómo su experiencia lo hace adecuado para el trabajo

Vivir, aprender, y trabajar con una discapacidad puede ser un desafío. A veces, la mejor persona para entender por lo que estás pasando puede ser alguien que también haya estado allí. Un proveedor compañero (en inglés) es alguien que se basa en su propia experiencia vivida de discapacidad, junto con capacitación y apoyo profesional, para proporcionar servicios como asesoramiento y entrenamiento a personas con el mismo tipo de discapacidad.

Según estudios recientes, los proveedores compañeros son una parte de la fuerza laboral en rápido crecimiento que apoya a las personas con discapacidades y afecciones crónicas (en inglés). Se pueden encontrar los proveedores compañeros en muchos entornos diferentes, como los programas de salud conductual y trastornos de uso de sustancias, programas de la promoción del bienestar y de la salud, y programas escolares y universitarios que apoyan a los estudiantes con discapacidades. En algunos entornos, los compañeros brindan apoyo de manera informal o voluntaria, en otros entornos pueden tener un puesto formal y renumerado dentro de una organización. La posición se puede llamar un especialista de apoyo de compañeros, entrenador de recuperación o bienestar, entrenador de trabajo o similar.

Cada programa o agencia de servicio tendrá diferentes requisitos y calificaciones para los proveedores compañeros, pero esas calificaciones podrían incluir: un cierto nivel de educación como un título de secundaria/GED o algunos cursos universitarios; auto-identificarse como una persona con una discapacidad, u otra condición general o específica; y una historia de experiencia laboral o voluntaria. Algunos programas también pueden requerir la certificación de una fuente reconocida, como un programa de capacitación o una organización de acreditación. Otros programas pueden requerir que los nuevos proveedores compañeros asistan un programa de capacitación específico que resulte en certificación.

Ser un proveedor compañero puede ser gratificante y desafiante. Puede ser gratificante ver a sus compañeros aprender, crecer, y tener un buen desempeño en el programa. Puede ser un desafío mantener una relación profesional y saber cuándo está cruzando la frontera entre un consejero y un amigo. Los programas exitosos de proveedores compañeros incluyen capacitación sobre la gestión de límites y el estrés de horarios ocupados y supervisores que están capacitados sobre la función de los proveedores compañeros y cómo apoyarlos (en inglés).

El apoyo de compañeros es una función importante de muchos de los programas de la Administración de la Vida Comunitaria (ACL, por sus siglas en inglés). Por ejemplo, el asesoramiento y apoyo por compañeros son servicios básicos de los Centros para la Vida Independiente (en inglés) en los EEUU. El Centro Nacional de Recursos para la Autoabogacía (en inglés) mejora las habilidades de liderazgo para las personas con discapacidades intelectuales y de desarrollo a través de becas para personas, junto con capacitación y asistencia técnica a una variedad de organizaciones. Los Consejos Estatales sobre las Discapacidades de Desarrollo (o Consejos DD) (en inglés) también ayudan con el autoempoderamiento y la autodefensa a través del compromiso de los compañeros. El Centro Nacional de Recursos para la Pérdida de Miembros (en inglés) y el Centro Nacional de Recursos para la Parálisis (en inglés) administran programas activos de apoyo por compañeros para personas con aquellos tipos de discapacidades.

Varios proyectos financiados por NIDILRR están llevando a cabo actualmente investigaciones y desarrollo en servicios prestados por compañeros. Éstos incluyen:

INROADS: La intersección entre las investigaciones sobre los servicios del uso indebido de los opioides, de adicción, y de discapacidad (en inglés), que incluye una examinación de los servicios de apoyo de compañeros para personas con discapacidades que están viviendo con trastornos por uso de opioides.

El proyecto “CrossingPoints High Tide” (en inglés) desarrolla, prueba, y refina un modelo de participación y vida comunitaria integrada fuera del campus para estudiantes con discapacidades intelectuales (DI) que asisten el programa postsecundario “CrossingPoints” en La Universidad de Alabama. Este modelo incluye mentores compañeros y estudiantes universitarios con DI viviendo y participando en un entorno comunitario fuera del campus.

El Centro de Investigación y Capacitación para los Caminos hacia los Futuros Positivos: Desarrollando la Autodeterminación y Vida Comunitaria y Participación (en inglés) incluye AMP+: Desarrollando la Fuerza Laboral de Apoyo por Compañeros de Adultos Jóvenes (en inglés). AMP+ es una prueba de campo de una intervención de la fuerza laboral que se centra en 1) la capacitación y entrenamiento de proveedores compañeros de apoyo que trabajan con adultos emergentes con condiciones graves de salud mental, y 2) trabajar con supervisores y administradores en agencias que emplean a los proveedores compañeros de apoyo para garantizar que las agencias están preparadas para supervisarlos y apoyarlos. Este proyecto también se apoya por la Administración de Servicios de Abuso de Sustancia y de Salud Mental (SAMHSA, por sus siglas en inglés).

El Centro Regional del Noreste de Ohio del Sistema Modelo sobre la Lesión de la Médula Espinal (en inglés) incluye un programa de navegador compañero que coincide con un navegador compañero, un ex paciente que ha regresado exitosamente a una vida activa y productiva después de una lesión, a un paciente nuevamente lesionado mientras que ese paciente está en el hospital agudo y seguido por 1 año después del alta de la rehabilitación.

El Centro de Investigación de Rehabilitación y Capacitación para Mejorar los Resultados de Empleo para Personas con Discapacidades Psiquiátricas (en inglés) incluye un ensayo clínico aleatorizado para evaluar la eficacia de un programa de Empoderamiento Vocacional con Fotovoz (VEP, por sus siglas en inglés) dirigido por los compañeros y un programa de capacitación llamado Habilidades de Practicante y Especialista Compañero Avanzados (APPS, por sus siglas en inglés): Construyendo Alianzas para el Empleo. Este proyecto también se apoya por SAMHSA.

El Centro de Investigación de Rehabilitación y Capacitación sobre el Aprendizaje y Trabajo Durante la Transición a la Edad Adulta (en inglés) ha desarrollado un juego de instrumentos para empresarios de trabajadores jóvenes y adultos jóvenes de recuperación de compañeros (en inglés) y un proyecto de investigación sobre el Apoyo por Compañeros sobre el Entrenamiento Académico para los Estudiantes Universitarios (en inglés). Este proyecto también se apoya por SAMHSA.

Padres Empoderando a los Padres: Centro Nacional de Investigación para los Padres con Discapacidades y Sus Familias está desarrollando, adaptando, probando, y ampliando intervenciones que incluyen un modelo de padres especialistas compañeros para padres con discapacidades psiquiátricas y una intervención virtual de apoyo por compañero para los padres sordos.

El Centro de Investigación de Rehabilitación y Capacitación sobre la Salud y Atención Autodirigida incluye un proyecto para desarrollar un Modelo para Promover la Salud y Recuperación después de las Hospitalizaciones Médicas: Trabajadores Comunitarios de la Salud Unidos con los Especialistas Compañeros (en inglés). Este proyecto también ofrece un conjunto de instrumentos que analiza las muchas formas en que los especialistas en apoyo por compañeros mejoran los programas de empleo con apoyo (en inglés) y describe cómo los especialistas compañeros están trabajando para brindar y apoyar los servicios de Colocación y Apoyo Individual (IPS, por sus siglas en inglés). Este proyecto también se apoya por SAMHSA.

Este centro también llevó a cabo un estudio de Control del Peso y el Bienestar para Personas con Discapacidades Psiquiátricas, que usó estrategias innovadoras para promover el bienestar (en inglés) a través del apoyo y el modelado por compañeros, vídeos de ejercicio con personas con discapacidades psiquiátricas, estrategias de control de peso del mundo real que son económicas y fáciles de adoptar, y manuales de instructor y participantes disponibles gratuitamente.

Nuestra serie Enfoque De Investigación analizó los estudios de programas que emplean a los proveedores, consejeros, y entrenadores compañeros:

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