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¿Que Ayudaría a los Adultos Mayores a Confiar en los Robots para Ayudarlos con la Atención Personal?

Un estudio financiado por el Instituto Nacional De Investigación sobre la Discapacidad, Vida Independiente, y Rehabilitación (NIDILRR, por sus siglas en inglés).

A medida que la población mundial envejece, más y más personas vivirán con discapacidades relacionadas con la edad. Estas personas pueden necesitar ayuda con tareas personales como bañarse, administrar medicamentos, y tareas domésticas. Los robots se pueden diseñar para ayudar a los adultos mayores con las tareas personales para que puedan vivir de forma independiente. Sin embargo, algunos adultos mayores pueden tener dificultades para confiar en un robot con sus necesidades de cuidado. En un reciente estudio financiado por NIDILRR, los investigadores preguntaron a los adultos mayores sobre lo que les llevaría a confiar en un proveedor de atención robótico. Querían descubrir qué características físicas y de personalidad esperaban los adultos mayores que tuviera un hipotético proveedor de atención robótico para confiar sus necesidades de cuidado personal.

Los investigadores del Centro de Investigación de la Ingeniería de Rehabilitación sobre las Tecnologías para Apoyar el Envejecimiento Exitoso (TechSAge RERC, por sus siglas en inglés) (en inglés) entrevistaron a 24 adultos mayores que recibieron asistencia regular de otras personas. Los participantes tenían más de 65 años, con un promedio de 81 años de edad, y vivían en sus propios hogares o en viviendas asistidas. Todos los participantes recibieron asistencia de atención a lo menos 4 días a la semana, durante aproximadamente 1 a 3 horas por día en promedio.

Los investigadores pidieron a los participantes que consideraran cómo sería tener un robot para ayudarles con cuatro tareas: bañarse, trasladarse a una silla de ruedas, recodarles que deben tomar medicamentos, y tareas domésticas, como cocinar y lavar la ropa. Para cada tarea, los investigadores preguntaron a los participantes cómo querían que sea un proveedor de atención robótico para confiarlo con la tarea. Finalmente, los participantes respondieron a preguntas sobre su confianza en el uso de un robot y si preferirían confiar en un ser humano o un robot para tareas de cuidado en el hogar.

Los investigadores encontraron que los participantes describieron tres tipos principales de características que querrían en un proveedor de atención robótico:

  • Habilidades profesionales: Los participantes dijeron que querrían que un proveedor de atención robótico fuera preciso, predecible, y hábil en la realización de las tareas para las que fue diseñado. También dijeron que querían que el robot fuera gentil con las tareas que implican tocar (bañarse y trasladarse) y poder levantar y manejar su cuerpo de forma segura sin causar dolor. Para los recordatorios de medicamentos, los participantes querían asegurarse de que el robot proporciona recordatorios a tiempo.
  • Características personales: Los participantes dijeron que querían que un proveedor de atención robótico mostrara amabilidad y sensibilidad hacia sus necesidades de atención y que fueran amigables con los demás en sus hogares, incluyendo sus familiares y mascotas. También querían que un proveedor de atención robótico fuera aerodinámico y agradable de mirar, y que estuviera hacho de un material que fuera cómodo de tocar.
  • Comunicación: Los participantes dijeron que para confiar en un proveedor de atención robótico, querrían que se comunicara claramente con ellos sobre lo que estaba haciendo y respondieran fácilmente a sus comentarios verbales o físicos.

Los investigadores descubrieron que, en general, los participantes no confiaban en su capacidad de utilizar un proveedor de atención robótico y preferían confiar en un ser humano para ayudar con las tareas de atención domiciliaria.

Con base en los comentarios de los participantes en este estudio, los autores recomendaron varias consideraciones de diseño para los cuidadores de atención robóticos. Éstas incluyen:

  • Habilidades: Los autores recomendaron que los proveedores de atención robóticos se diseñen teniendo en cuenta determinadas tareas de atención y que se optimicen para esas tareas. Por ejemplo, un robot que ayuda a bañarse puede necesitar ser diseñado centrándose en un toque suave, mientras que el robot diseñado con un enfoque para ayudar con los medicamentos puede necesitar ser diseñado con un enfoque en la puntualidad. Los robots que pueden servir múltiples funciones también deben diseñarse para cumplir con las expectativas de tareas individuales.
  • Personalización: Los autores recomendaron que los proveedores de atención robóticos tengan configuraciones personalizables para que los usuarios adultos mayores puedan personalizarlos para que coincidan con sus valores y preferencias, como el orden de tareas o los estándares de limpieza, y para acomodar los cambios en su salud.
  • Accesibilidad: Los autores recomendaron que los proveedores de atención robóticos tengan métodos de entrada fáciles de usar para comunicarse con los robots y que los robots tengan una comunicación clara y accesible para que la comunicación entre el robot y el usuario sea lo más fácil posible. Por ejemplo, tener volumen ajustable y pantallas de alto contraste pueden ayudar a garantizar que los usuarios mayores puedan escuchar y ver las indicaciones del robot o navegar por los menús de comandos para programar tareas y preferencias.

Los autores notaron que los participantes en este estudio no interactuaron con los proveedores de atención robóticos actuales, ya que esa tecnología todavía está en desarrollo y puede estar a años de ser disponible comercialmente. Además, los participantes en este estudio pueden tener una experiencia limitada con otras tecnologías más nuevas. Los autores recomiendan que los robots se diseñen para que sean fáciles de usar y que los adultos mayores puedan confiar en su capacidad para programarlos y usarlos para diversas tareas. A medida que las generaciones más conocedoras de la tecnología envejecen, su experiencia y preferencias pueden afectar el diseño futuro y el desarrollo de tecnología de cuidado como los robots.

Como las personas viven más tiempo, incluidas las personas con discapacidades, las tecnologías de cuidado como los robots pueden hacer posible que las personas continúen viviendo de manera independiente en la comunidad, en lugar de mudarse a las instalaciones de atención. Estas tecnologías también pueden reducir la carga de los cuidadores familiares. Los desarrolladores pueden incluir posibles usuarios en el proceso de diseño y construcción de robots para asegurar que satisfagan las necesidades y expectativas de los usuarios, y proporcionen interacciones cómodas y exitosas entre humanos y proveedores de atención robóticos.

Para Obtener Más Información

El TechSAge RERC, junto con el RERC sobre las Tecnologías Inalámbricas Interactivas, desarrolló un Libro de trabajo de proceso de creación de diseño innovador que los equipos de diseño pueden usar para definir un problema y diseñar una solución tecnológica para satisfacer las necesidades de los adultos mayores con discapacidades http://techsage.gatech.edu/sites/default/files/Tech%20%26%20Aging%20Summit%20Workbook%20FINAL.pdf (en inglés).

En la Conferencia del Estado de la Ciencia de TechSAge, Brenna Argall, PhD, discutió cómo la autonomía robótica, al igual que la tecnología detrás de los automóviles sin conductor, puede apoyar la independencia humana https://youtu.be/-ivZzSVa1t4 (en inglés).

El Centro de Investigación Pew para Internet y Tecnología publicó un informe sobre las actitudes de los estadounidenses hacia los proveedores de atención robóticos http://www.pewinternet.org/2017/10/04/americans-attitudes-toward-robot-caregivers/ (en inglés).

Para Obtener Más Información Sobre Este Estudio

Stuck, R.E. y Rogers, W.A. (2018) Las percepciones de los adultos mayores sobre los factores de apoyo de la confianza en un proveedor de atención robótico (en inglés). Revista de Robótica, 2018. Este artículo está disponible en texto completo del editor y de la colección de NARIC y sólo está disponible en inglés.

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Date published: 
2018-06-06