Las Personas con Lesiones por Inhalación Después de una Quemadura Pueden Tener Desafíos Adicionales para Regresar al Trabajo

Un estudio financiado por el Instituto Nacional De Investigación sobre la Discapacidad, Vida Independiente, y Rehabilitación (NIDILRR, por sus siglas en inglés).

Cada año, alrededor de medio millón de estadounidenses reciben tratamiento por lesiones por quemaduras. Una lesión por quemaduras puede resultar de un incendio o del contacto con productos químicos, electricidad, o líquidos calientes. Si las personas están expuestas al humo de un incendio, pueden experimentar no solo lesiones por las quemaduras en sí, sino también por inhalación de humo o pérdida de oxígeno. Estas personas pueden requerir tratamiento de emergencia y pueden pasar algún tiempo con un ventilador mientras sus pulmones se recuperan del daño causado por el humo. Los sobrevivientes de quemaduras con lesiones por inhalación pueden experimentar desafíos de salud adicionales y una recuperación más prolongada en comparación con los que no tienen estas lesiones. En un estudio reciente financiado por NIDILRR, los investigadores analizaron datos de los sobrevivientes de quemaduras con y sin lesiones por inhalación. Querían averiguar si los sobrevivientes de quemaduras con lesiones por inhalación requerían más atención hospitalaria que aquellos sin lesiones por inhalación. También querían averiguar si los sobrevivientes con lesiones por inhalación tenían niveles más bajos de empleo, salud física o mental, o satisfacción con la vida dos años después de la lesión que los sobrevivientes de quemaduras sin lesiones por inhalación.

Los investigadores en el Centro Boston-Harvard del Sistema Modelo sobre las Lesiones por Quemaduras (en inglés) analizaron datos de la Base de Datos del Sistema Modelo sobre Quemaduras de 1,871 personas que recibieron tratamientos de lesión por quemaduras en seis centros de quemaduras que participan en los Sistemas Modelo sobre las Lesiones por Quemaduras (BMS, por sus siglas en inglés) en Colorado, Maryland, Massachusetts, Texas, y Washington entre 1993 y 2019. Los datos sobre la lesión y el tratamiento para cada persona se recopilaron al ser dado de alta. Todas las personas que sostuvieron una lesión por quemaduras que necesitaba tratamiento quirúrgico. Los investigadores analizaron la información médica de las personas para determinar si o no habían sido diagnosticados con una lesión por inhalación. Los datos médicos también incluyeron información sobre su estado laboral antes de la lesión por quemaduras, la causa de la lesión por quemaduras, e información sobre su atención hospitalaria, incluyendo cuantos días se quedaron en el hospital, si o no recibieron tratamientos en la Unidad de Atención Intensiva (ICU, por sus siglas en inglés), el tamaño de su quemadura, y cuantas veces fueron a la sala de cirugía. Los investigadores luego examinaron los datos recopilados en entrevistas de seguimiento con cada persona 2 años después de su lesión por quemaduras. Estos datos incluyeron si o no la persona estaba empleada, así como sus respuestas a cuestionarios estandarizados que preguntaban sobre su salud física, salud mental, y satisfacción con la vida en general.

Los investigadores encontraron que 208 de las 1,871 personas habían experimentado una lesión por inhalación como parte de su lesión por quemaduras. Cuando los investigadores compararon las personas con y sin lesiones por inhalación, encontraron que:

  • 95% de las personas con lesiones por inhalación recibieron atención en la ICU en comparación con 51% de las personas sin lesiones por inhalación. Las personas con lesiones por inhalación también tuvieron estancias hospitalarias más prolongadas y más viajes al quirófano que las personas sin lesiones por inhalación.
  • Antes de sus lesiones por quemaduras, 63% de las personas con lesiones por inhalación y 67% de las personas sin lesiones por inhalación estaban empleadas. Sin embargos, 2 años después de la lesión, solo 32% de las personas con lesiones por inhalación estaban empleadas, en comparación con 55% de las personas sin lesiones por inhalación. Esta diferencia se mantuvo incluso después de tener en cuenta factores médicos como el tamaño de la quemadura y la duración de la estancia en el hospital.
  • Después de tener en cuenta los factores médicos, no hubo diferencias en la salud física, salud mental, o satisfacción con la vida entre las personas con y sin lesiones por inhalación.

Los autores señalaron que el empleo es un marcador importante de la recuperación para las personas con lesiones por quemaduras y pueden necesitar adaptaciones o apoyos para regresar al trabajo. En este estudio, las personas con lesiones por inhalación tenían menos probabilidades de trabajar que aquellas sin estas lesiones. Según los autores, los impactos a largo plazo de las lesiones por inhalación pueden incluir el funcionamiento cognitivo, ansiedad, trastorno de estrés postraumático, y otras discapacidades ocultas, que pueden crear desafíos para regresar al trabajo. Los empresarios pueden estar familiarizados con y brindar adaptaciones para las limitaciones físicas causadas por las lesiones por quemaduras, pero pueden estar no familiarizados con algunos de estos efectos más sutiles a largo plazo de las lesiones por inhalación. Los proveedores de rehabilitación pueden desear enfocarse en educar a los empresarios y personas con lesiones por quemaduras sobre la amplia gama de adaptaciones que podrían facilitar el regreso al trabajo, apoyando muchas facetas de la recuperación de la lesión por quemaduras. La investigación futura también puede ser útil para identificar mejor los efectos a largo plazo de la lesión por inhalación más allá de los impactos de experimentar una lesión por quemaduras más generalmente.

Los autores también señalaron que, aunque las personas en este estudio tuvieron niveles similares de salud física y mental y satisfacción con la vida a pesar de la lesión por inhalación, estos niveles todavía fueron más bajos en promedio que los niveles informados por personas sin estas discapacidades. Las lesiones por quemaduras pueden tener impactos a largo plazo en la salud física y mental más allá del periodo inicial de recuperación. Los proveedores de rehabilitación pueden desear priorizar la integración comunitaria para optimizar la calidad de vida a largo plazo para los sobrevivientes de lesiones por quemaduras.

Para Obtener Más Información

El Centro de Traducción de Conocimientos de los Sistemas Modelo (MSKTC, por sus siglas en inglés) (en inglés) tiene una gran cantidad de información para los sobrevivientes de lesiones por quemaduras, familias, y profesionales incluyendo hojas informativas, vídeos, y presentaciones de diapositivas sobre el regreso al trabajo después de una lesión por quemaduras (en inglés). El MSKTC también tiene hojas informativas en español.

Las Lesiones por Inhalación de MedlinePlus, información de salud confiable de la Biblioteca Nacional de Medicina, ofrece una visión general de estas lesiones, sus causas y tratamientos, y cómo prevenir estas lesiones.

Para Obtener Más Información Sobre Este Estudio

Stockly, OR, Wolfe, AE, Carrougher, GJ, Stewart BT, Gibran NS, Wolf SE, et al. (2020). La lesión por inhalación es asociada con los resultados de empleo a largo plazo en la población con quemaduras: Los hallazgos de un examen cros-seccional de la Base de Datos Nacional del Sistema Modelo sobre Quemaduras. PLoS ONE 15(9): e0239556. Este artículo está disponible en la Colección de NARIC con el Número de Acceso J84704 y en texto completo de forma gratuita del editor (en inglés). El artículo sólo está disponible en inglés.

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Date published: 
2021-06-02