Los Hijos Adultos Jóvenes de Padres con Discapacidades Pueden Experimentar una Alta Autoestima y una Infancia Positiva

Un estudio financiado por el Instituto Nacional De Investigación sobre la Discapacidad, Vida Independiente, y Rehabilitación (NIDILRR, por sus siglas en inglés).

Alrededor de 4.1 millones de estadounidenses con discapacidades son padres de niños menores de 18 años de edad, según el Centro Nacional sobre los Padres con Discapacidades. Los padres con discapacidades y sus hijos pueden encontrar conceptos erróneos o actitudes negativas, como el estigma de los miembros del público. En particular, algunas personas pueden asumir que los hijos de padres con discapacidades correrán el riesgo de tener malos resultados como adolescentes o adultos. En un reciente estudio financiado por NIDILRR, los investigadores preguntaron a los hijos adultos jóvenes de padres con discapacidades acerca de sus experiencias al crecer con un padre con una discapacidad. Los investigadores querían descubrir cómo los adultos jóvenes calificaron su autoestima, el nivel de estigma que percibían existía hacia los hijos de padres con discapacidades, y su experiencia general al crecer con un padre con una discapacidad. También querían averiguar qué factores estaban asociados con una mayor autoestima, menos estigma, y experiencias más positivas en general al crecer.

Los investigadores del Centro Nacional de Investigación para Padres con Discapacidades (en inglés) entrevistaron 2,340 adultos jóvenes que habían solicitado una beca universitaria. Los entrevistados era adultos jóvenes con entre 17 y 21 años de edad que estaban inscritos o aceptados en la universidad y que tenían al menos un padre con una discapacidad. En las encuestas, se les pidió a los entrevistados que calificaran su autoestima en general, hasta qué punto creían que los hijos de padres con discapacidades están estigmatizados, y si su experiencia en general al crecer con un padre con una discapacidad fue muy positiva, positiva, mixta, negativa, o muy negativa. También se pidió a los entrevistados que describieran qué tipos de discapacidad tenían sus padres, cuando ocurrió la discapacidad; y si fue estable, mejoró o empeoró con el tiempo, y si fue variable (a veces mejor, a veces peor). Finalmente, los entrevistados respondieron preguntas acerca de si ellos mismos tenían una discapacidad, la frecuencia con la que sus familias se socializaban con personas con y sin discapacidades, y cómo sus vecinos y otras personas de la comunidad veían a su familia de manera positiva o negativa.

En promedio, los investigadores encontraron que los entrevistados informaron tener una alta autoestima, con una puntuación promedio de 33.54 de 40. También informaron haber percibido niveles moderados de estigma en función de la discapacidad de sus padres (27.65 de 57). Alrededor del 54% de los entrevistados dijeron que su experiencia general de crecer con un padre con una discapacidad fue positiva o muy positiva, alrededor de 37% dijeron que fue una experiencia mixta, y alrededor de 8% dijeron que fue una experiencia negativa o muy negativa.

Cuando los investigadores analizaron los factores asociados con la autoestima, el estigma, o experiencias generales, encontraron que:

  • El curso de la discapacidad del padre fue relacionado con los resultados de los hijos: Los hijos de padres con discapacidades estables o aquellos que empeoraron con el tiempo tenían una mayor autoestima que los hijos de padres con discapacidades variables. Los hijos de padres con discapacidades estables o aquellos que mejoraron con el tiempo tuvieron mejores experiencias en general que los hijos de padres con discapacidades que empeoraron o fueron variables. Además, los niños cuyos padres tenían discapacidades antes de nacer tuvieron experiencias en general más positivas que los hijos de padres que desarrollaron las discapacidades después que nacieron los hijos.
  • Los hijos de padres con discapacidades psiquiátricas tuvieron más desafíos: Los hijos de padres con discapacidades psiquiátricas informaron haber encontrado más estigmas y experiencias más negativa que los hijos de padres con discapacidades de salud crónica, físicas, visuales, o auditivas.
  • Alrededor del 30% de los entrevistados tenían discapacidades. Estos entrevistados informaron tener una menor autoestima y encontrarse con más estigma que los entrevistados sin discapacidades.
  • Los entrevistados cuyas familias se socializaron más con otras personas con discapacidades, y cuyas familias fueron consideradas más positivamente en la comunidad, tuvieron mayor autoestima, tuvieron menos estigma, y tuvieron mejores experiencias en general que los entrevistados cuyas familias se socializaron menos con otros con discapacidades y cuyas familias fueron vistas menos positivamente por la comunidad.

Los autores notaron que los entrevistados en este estudio eran todos estudiantes universitarios o de capacitación vocacional actuales o futuros. Es posible que los hijos de padres con discapacidades que no estén destinados a continuar su educación o capacitación tengan experiencias diferentes. Además, hubo un número limitado de entrevistados en este estudio cuyos padres tenían discapacidades intelectuales o de desarrollo. Los hijos de padres con discapacidades intelectuales o de desarrollo pueden tener diferentes experiencias que los entrevistados en este estudio cuyos padres tenían principalmente discapacidades.

Los autores concluyeron que los hijos de padres con discapacidades podrían tener experiencias positivas de la vida, desarrollar alta autoestima, e ir a la universidad. Las conexiones con otras familias con discapacidades y una función positiva de la familia dentro de la comunidad pueden contribuir a resultados más positivos. Debido a que los hijos de  padres con discapacidades psiquiátricas pueden enfrentar niveles particularmente altos de estigma, estas personas pueden beneficiarse de apoyos adicionales y esfuerzos para reducir el estigma asociado con discapacidades psiquiátricas. Las investigaciones futuras pueden ser útiles para identificar otros factores, como los aspectos de las historias de vida de los padres, que pueden dar forma a los resultados para sus hijos a medida que se convierten en adultos.

Para Obtener Más Información

Las personas jóvenes que recibieron becas a través del Centro Nacional para Padres con Discapacidades en A Través del Espejo presentaron ensayos sobre sus experiencias de crecer con un padre con una discapacidad. Si bien cada experiencia fue única, los ensayos están relacionados con temas de la normalidad de crecer con un padre con una discapacidad, y la resiliencia y fortaleza de estas familias a pesar de los obstáculos sociales y financieros. Los ensayos para los ganadores de becas de entre 2013 y 2016 se publican en el sitio web de A Través del Espejo, junto con muchos recursos para padres y abuelos con discapacidades y sus familias: https://lookingglass.org/national-services/scholarships (en inglés).

El Centro Nacional de Investigación para Padres con Discapacidades realiza investigaciones y brinda capacitación y asistencia técnica para mejorar las vidas de padres con discapacidades y sus familias. Su sitio web cuenta con recursos para padres y profesionales, incluyendo hojas informativas, vídeos instructivos de padres para padres, y recursos legales.

Para Obtener Más Información Sobre Este Estudio

Jacob, J., Canchola, J.A., y Preston, P. (2018). Los hijos adultos jóvenes de padres con discapacidades: La autoestima, estigma, y experiencia general (en inglés). Estigma y salud. Este artículo está disponible de la colección de NARIC y solo está disponible en inglés.

Español
Date published: 
2019-02-13