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NIDRR Research Spotlight, Volumen 2, Número 1

Manteniéndose en contacto: un programa simple de correo electrónico signifca independencia para personas con discapacidades cognitivas.

Estos días, estamos raramente lejos de nuestro correo electrónico. Para la mayoría de nosotros, es un gran instrumento de comunicación: Lo usamos todos los días para trabajar y jugar.Para las personas con discapacidades cognitivas, el correo electrónico puede ser la clave para superar el aislamiento y establecer relaciones con la familia y la comunidad. Dos estudios de investigación financiados por NIDRR han demostrado que un programa simple de correo electrónico es un instrumento adecuado para esta tarea.

Las personas con discapacidades cognitivas, tales como la lesión cerebral, a menudo tienen dificultad con la comunicación y las habilidades sociales. Conversaciones de cara-a-cara y telefónicas pueden ser difíciles o agotadores en su lucha con el vocabulario y los riesgos del trato social. Muchos rechazan las actividades de grupo, dejan de responder a llamadas o cartas, y se encuentran aislados socialmente y físicamente. Algunos resumen sus relaciones personales en línea. El correo electrónico, y la Internet en general, pueden reducir aquellos sentimientos de aislamiento. En un proyecto de desarrollo, los investigadores de la Universidad del Oeste de Oregón (WOU) y Life Technologies, LLC., llevaron a cabo una encuesta con personas con lesiones cerebrales y encontraron que más de la mitad utilizaban correo electrónico para la estimulación lingüística y cognitiva, prefiriéndo a las conversaciones cara-a-cara y telefónicas. Sin embargo, muchas personas encuentran que la tecnología es un reto: menús complicados, montañas de correo basura, y dificultad de mantener temas de conversación son sólo algunas de las distracciones.

Demonstration of coglink's interface.

La interfaz de Coglink: Una presentación clara muestra
sólo los botones que necesitas y los amigos con los
que habla.

¡Hace su entrada CogLink! Basado en los resultados de la encuesta, WOU y Life Technologies construyeron un programa de correo electrónico fácil para abordar algunas de las barreras de la comunicación en línea. Eliminaron ménus complicados y ocultos, reorganizaron las "listas de amigos" y las conversaciones, y centraron el programa en las tareas simples, todo ello dentro de una pantalla. Recordatorios, discusiones, y otras características están diseñados para fomentar la interacción y reducir la posibilidad de pifias de pata sociales.

CogLink fue probado por personas con lesiones cerebrales en el hogar y en la comunidad. Los participantes y sus amigos de correo electrónico fueron capaces de aprender a utilizar el programa y todos alcanzaron o superaron al menos un objetivo, talé como el intercambio de conversaciones significantes con amigos y familia; el hablar sobre temas diversos; y hacer nuevos amigos. Todos olos participantes, incluyendo aquellos con graves discapacidades cognitivas, fueron capaces de utilizar CogLink para convertirse en "satisfechos e independientes usuarios del correo electrónico", según los investigadores. Se sentían más conectados socialmente y continuaron enviando correos electrónicos incluso después de que el estudio termino.

Lynn Fox, PhD, investigadora principal para el desarrollo de este software, dice que un instrumento como este da a los individuos el poder para combatir los sentimientos de soledad y aislamiento. Para algunas personas con discapacidades cognitivas, esto significa el restablecimiento de las relaciones descuidadas con la familia y los amigos. Un usuario, un hombre de unos 50 años que rara ves salía de su casa o llamaba a sus hijos, reconstruyó su círculo de amistades gracias a este programa. "Después de aprender a utilizar este programa, el habla con su madre una vez por semana," dijo Fox. "Se reconectó con sus hijos y amigos. ¡Él está planeando una vacación con amigos a varias horas de casa!"

CogLink viene con entrenamiento automatizado, así como soporte en vivo. Se puede instalar por sí mismo o por un terapeuta ocupacional o un entrenador. También viene en una unidad portátil personalizada, la Clave de Acceso de Computadora Personal (PACK) para su uso en computadoras públicas en bibliotecas o centros comunitarios. La unidad portátil PACK fue desarrollada a través de una subvención de NIDRR sobre la Investigación Innovadora por las Empresas Pequeñas de Life Technologies, LLC. Estas soluciones de bajo costo están disponibles a través de los catálogos de tecnología de asistencia (encuentre a CogLink en la base de datos de ABLEDATA sobre la TA) y el sitio Web de Tecnologías Personales en http://www.personaltechnologies.com.

Para obtener más información sobre estos proyectos, siga los enlaces siguientes para el Directorio del Programa de NIDRR:

  • ¿Porque hacerlo solo? El uso de recursos públicos para mejorar la accesibilidad de computadoras para los individuos con discapacidades intelectuales. Life Technologies, LLC. H133S070096.
  • Pensar y Enlace: El correo electrón para los individuos con discapacidades cognitivas. Universidad del Oeste de Oregón. H133A01610.

2011. Entrevista a largo plazo con Lynn por H133S070096.

Fox, Lynn, E., Sohlberg, McKay, M., Frickas, Stephen, Lemoncello, Rik, Prideaux, Jason. (2009). Opciones de computación pública para personas con discapacidades cognitivas: Los resultados de la encuesta. Discapacidad y Rehabilitación: Tecnología de Asistencia, 4(5), Pgs. 311-320.

Sohlberg, McKay, M., Frickas, Stephen, Ehlhardt, Laurie, Todis, Bonnie. (2005). Los efectos longitudinales de correo electrónico accesible para personas con discapacidades cognitivas graves. Afasiología, 19(7), Pgs. 651-681.

Todis, B., Sohldberg, M.M., Hood, D., Fickas, S. (2005). Haciendo que el correo electrónico sea accesible: Perspectivas de las personas con deterioros cognitivos adquiridos, proveedores de atención y profesionales. Lesión cerebral, 19(6), Pgs. 389-401.


Producido por HeiTech Services, Inc. Para el Centro Nacional de Información sobre la Rehabilitación, un proyecto del Instituto Nacional sobre la Investigación de Discapacidad y Rehabilitación.
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