Enfoque de Investigación: Un Resumen Semanal de Nuevas Investigaciones de la Comunidad de NIDILRR

El Historial de Lesiones Cerebrales Traumáticas Puede De Por Vida Estar Asociado con Dolor Intermitente o Persistente y Uso de Opioides en Adultos Mayores de 50 Años de Edad

Un estudio financiado por el Instituto Nacional De Investigación sobre la Discapacidad, Vida Independiente, y Rehabilitación (NIDILRR, por sus siglas en inglés).

La lesión cerebral traumática (LCT) es un daño cerebral duradero de una fuerza externa, como una caída o accidente vehicular. Las personas con LCT pueden experimentar dolor después de su lesión, y ese dolor puede ser intermitente o persistente. Como muchas personas, pueden usar opioides para manejar su dolor. Una reciente encuesta nacional indicó que más de un tercio de los adultos en los EEUU han tomado medicamento opioide en el último año. De esos adultos, casi dos tercios informaron que el alivio del dolor físico fue la razón principal de su uso de opioides. En particular, las personas con una historia de LCT pueden estar especialmente predispuestas al uso de opioides, debido a la prevalencia de dolor crónico en esa población. Investigaciones anteriores de veteranos han demostrado asociaciones entre un historial de LCT y un mayor riesgo de dolor y una mayor probabilidad de uso de opioides a corto y largo plazo. Sin embargo, ha habido muy poca investigación sobre la relación entre la LCT, el dolor, y el uso de opioides en relación con la población general. En un estudio reciente financiado por NIDILRR, investigadores evaluaron la asociación entre la presencia de dolor persistente o intermitente, el uso reciente de opioides, y los antecedentes de LCT de por vida en adultos mayores de 50 años de edad. Los investigadores querían saber si las personas con antecedentes de LCT tendrían un mayor riesgo de dolor persistente o intermitente, y un mayor riesgo de uso reciente de opioides recetados en comparación con aquellos sin LCT.

Los investigadores del proyecto INROADS: La Intersección de la Investigación del Mal Uso de Opioides, Adicción, y Servicios de Personas con Discapacidades (en inglés) y los Centros del Sistema Modelo sobre LCT en Ohio y Nueva York examinaron datos del Estudio de Salud y Jubilación (HRS, por sus siglas en inglés), una encuesta nacional anual de adultos estadounidenses mayores de 50 años de edad. De los casi 19,000 participantes en la encuesta HRS, 1,022 participantes se seleccionaron aleatoriamente para completar un Módulo de LCT cuando fueron entrevistados para la encuesta en 2014. En este módulo, respondieron a preguntas sobre si alguna vez habían experimentado lesiones craneales o del cuello, cuánto tiempo hace que se lesionaron y si esas lesiones resultaron en sentirse mareado o aturdido, pérdida de conocimiento u hospitalización. También informaron cuántos años tenían la primera vez que tuvieron una LCT, cuántas veces se habían lesionado, y cuánto tiempo había pasado desde su última LCT. En una parte separada de la encuesta, respondieron a preguntas sobre la frecuencia con la que experimentaron dolor y la intensidad del dolor la mayor parte del tiempo. Finalmente, estos participantes completaron otra entrevista en 2015 donde proporcionaron una actualización de sus experiencias con el dolor e informaron si tomaron opioides o medicamentos de venta libre para el dolor en cualquier momento durante los tres meses anteriores.

Los investigadores clasificaron a los participantes como que habían tenido una LCT si informaron estar mareados, pérdida de memoria, pérdida del conocimiento, u hospitalización después de la lesión. Clasificaron a los participantes que informaron dolor moderado o severo en 2014 o 2016 como dolor intermitente y a los que informaron dolor de moderado a severo en 2014 y 2016 como dolor “persistente”.

Al analizar los resultados, los investigadores encontraron que

  • Aproximadamente el 38% de los participantes examinados en este estudio informaron haber experimentado al menos una LCT y el 62% no informaron antecedentes de LCT.
  • Los participantes con antecedentes de LCT informaron dolor más intermitente y persistente. En particular, los participantes con LCT tenían casi dos veces más probabilidades de tener dolor intermitente, y casi cinco veces más probabilidades de tener dolor persistente en comparación con personas sin antecedentes de LCT.
  • Los participantes con antecedentes de LCT informaron un mayor uso de medicamentos opioides en comparación con aquellos sin antecedentes de LCT.
  • En particular, los participantes cuya primera LCT ocurrió a los 40 años o más de edad, que tuvieron 2 o más LCT, o que tuvieron una LCT en los últimos 10 años tuvieron un riesgo mucho mayor de uso de opioides en comparación con aquellos sin antecedentes de LCT.
  • Entre los que tomaron opioides para el dolor, más de la mitad informaron que lo tomaron para el dolor persistente, en comparación con aproximadamente un tercio de los que no tenían una LCT.

Los autores notaron que un número significativo de participación en este estudio informaron antecedentes de LCT y dolor, y que era más probable que informaran que usaban opioides para el dolor. Las investigaciones han demostrado que la LCT puede causar problemas cognitivos y conductuales crónicos, que pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle un trastorno de uso de sustancias. Los médicos y especialistas en manejo del dolor pueden querer conocer el historial de LCT de su paciente, particularmente LCT múltiple o tardío, al desarrollar planes de manejo del dolor. Es posible que los futuros investigaciones deseen centrarse en la conexión entre el historial de LCT y el uso o mal uso de opioides.

Para Obtener Más Información

El Centro de Traducción de Conocimientos de los Sistemas Modelo (MSKTC, por sus siglas en inglés) ofrece una amplia gama de recursos informativos para personas con LCT, proveedores de atención, y profesionales. Incluyen una serie de tres partes sobre el dolor crónico y LCT, un análisis de investigación rápido sobre LCT y el uso de opioides (en inglés), e infocomics sobre LCT y dolores de cabeza (en inglés).

El proyecto INROADA ha publicado varios resúmenes e informes (en inglés) sobre el uso de opioides entre las personas con discapacidades. Los recursos disponibles de INROADA incluyen un resumen en lenguaje sencillo de la investigación sobre el uso de opioides en personas con LCT, hojas informativas sobre tratamiento con medicamentos y apoyo por compañeros, y recomendaciones para los proveedores de tratamientos de uso de sustancias que trabajan con clientes con LCT.

Para Obtener Más Información Sobre Este Estudio

Kumar, R.G., Ornstein, K.A., Corrigan, J.D., Adams, R.S., y Dams-O’Connor, K. (2020). La asociación entre la historia de por vida de lesión cerebral traumática, uso de opioides recetados, y dolor persistente: Un estudio representativo a nivel nacional (en inglés). Revista de Neurotrauma, 38,1-7. Este artículo está disponible en la colección de NARIC bajo el Número de Acceso J86070 y sólo está disponible en inglés.

Fecha de publicación:
2021-05-05
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