Enfoque de Investigación: Un Resumen Semanal de Nuevas Investigaciones de la Comunidad de NIDILRR

Las Fallas de las Ruedas Podrían Provocar Averías Frecuentes en las Sillas de Ruedas, Pero el Mantenimiento Preventivo Puede Ayudar

Un estudio financiado por el Instituto Nacional De Investigación sobre la Discapacidad, Vida Independiente, y Rehabilitación (NIDILRR, por sus siglas en inglés).

Las personas con discapacidades de movilidad pueden necesitar usar una silla de ruedas, a tiempo parcial o completo, para desplazarse. Para los usuarios de sillas de ruedas, este equipo es de suma importancia para mantener la independencia y maximizar la calidad de vida. Esto es especialmente verdadero para aquellos que usan sillas de ruedas como su principal medio de movilidad funcional. Un creciente cuerpo de investigación sugiere que tanto las sillas de ruedas manuales como eléctricas tienen fallas frecuentes que requieren reparación. Entre las muchas partes de una silla de ruedas, las ruedas suelen ser la causa de estos fallos. Las ruedas giratorias son pequeñas ruedas pivotantes que normalmente se encuentran en la parte delantera de las sillas de ruedas, pero también se pueden encontrar en la parte trasera de algunas sillas de ruedas eléctricas. Son importantes porque ayudan a maniobrar la silla de ruedas (por ejemplo, girar rápidamente la silla de ruedas y cambiar la dirección), especialmente sobre baches y aceras.

Lo que complica aún más las cosas es el hecho que las reparaciones de sillas de ruedas pueden llevar una cantidad significativa de tiempo para completarse. Por ejemplo, un informe de la Administración de Salud de Veteranos sugirió que casi la mitad de las reparaciones de sillas de ruedas tardaron más de un mes en completarse. Los retrasos en las reparaciones de sillas de ruedas están estrechamente relacionados con los malos resultados de salud y la disminución de la calidad de vida de los usuarios de sillas de ruedas. Pueden experimentar un mayor riesgo de lesiones por presión y hospitalización, y una disminución en los sentimientos sobre la salud y el bienestar. Las investigaciones anteriores han demostrado que el mantenimiento preventivo de las sillas de ruedas reduce el número de averías de las sillas de ruedas y la consiguiente disminución de los resultados de salud, pero es posible que los usuarios de sillas de ruedas o proveedores de atención no estén completamente capacitados sobre la mejor manera de mantener su equipo a largo plazo. En un reciente estudio financiado por NIDILRR, los investigadores observaron las fallas de las ruedas de sillas de ruedas en varios tipos y fabricantes. Los investigadores querían comparar la longevidad de las ruedas de sillas de ruedas entre diferentes modelos. También querían ver si el mantenimiento preventivo regular reduciría la falla de las ruedas entre los diferentes modelos de sillas de ruedas.

Para este estudio, los investigadores del Centro de Investigación de la Ingeniería de Rehabilitación para Mejorar la Salud y Función Mediante el uso de Estándares de Desempeño en la Selección de Sillas de Ruedas (en inglés) analizaron datos del Registro de Reparación de Sillas de Ruedas (WRR, por sus siglas en inglés), una base de datos de fallos y reparaciones de dispositivos de movilidad. Analizaron el número de fallas y reparaciones de ruedas para los fabricantes de sillas de ruedas manuales y eléctricas y sus modelos de sillas de ruedas entre enero de 2017 y octubre 2019. Los modelos de sillas de ruedas se clasificaron en dos grupos: Sillas de ruedas manuales y sillas de ruedas eléctricas. Estos dos grupos se subdividieron en cinco tipos de modelos basados en las necesidades del usuario para las funciones y soportes del asiento y para la maniobrabilidad sobre el terreno:

  • Sillas de ruedas manuales
    • Silla de ruedas con inclinación en su lugar – para los usuarios activos que requieren asientos personalizados y apoyo de posición y que pueden ser dependientes en los proveedores de atención para empujar la silla de ruedas.
    • Silla de ruedas ultraligera – para usuarios que se autopropulsan activamente tanto en interiores como en exteriores.
  • Sillas de ruedas eléctricas
    • Modelos diseñados para usuarios que necesitan movilidad eléctrica con una función de asiento eléctrica mínima y uso limitado en superficies irregulares.
    • Modelos diseñados para usuarios que necesitan múltiples funciones de asiento eléctrico y uso frecuente sobre umbrales, aceras, y otros obstáculos.
    • Modelos diseñados para usuarios que necesitan la máxima función de asiento eléctrico y máxima maniobrabilidad en terrenos fuera de la casa.

Los investigadores observaron el número de reparaciones y fallas de las ruedas para cada tipo de modelo. Las fallas de las ruedas se clasificaron como fallas de alto riesgo o fallas de bajo riesgo según el daño potencial a la silla de ruedas y el riesgo de lesiones para el usuario. Las fallas de alto riesgo incluyeron fracturas de ruedas fracturas de ruedas giratorias y piezas dobles. Las fallas de bajo riesgo incluyeron la falla de los cojinetes y los neumáticos. Los servicios de reparación relacionados con el ajuste o la lubricación de las piezas de las ruedas, realizados mientras se repara o reemplaza otra pieza, se consideraron mantenimiento preventivo. Los investigadores analizaron 6,470 fallas de ruedas totales para esos 5 modelos de sillas de ruedas manuales y sillas de ruedas eléctricas, y 151 reparaciones de servicios para los 2 tipos de modelos de sillas de ruedas manuales.

Los investigadores encontraron los siguientes resultados:

  • Para las sillas de ruedas manuales, las sillas de ruedas inclinables en el su lugar tenían casi el doble del porcentaje de fallas de alto riesgo con las sillas de ruedas ultraligeras.
  • Para las sillas de ruedas eléctricas, los fallos de alto riesgo aumentaron constantemente del 15% al 36% con el aumento en las funciones del asiento y las demandas de maniobrabilidad del uso.
  • Las fallas de las ruedas de alto riesgo ocurrieron dentro de 1 a 2 años de uso de la silla de ruedas en todos los tipos de modelos.
  • El mantenimiento realizado durante las reparaciones de servicio de sillas de ruedas disminuyó la incidencia de fallas de alto riesgo entre las sillas de ruedas manuales.

En este estudio, los modelos de sillas de ruedas que fueron utilizados por personas con necesidades de rehabilitación más complejas y mayor apoyo para sentarse tenían más probabilidades de experimentar fallas de ruedas de alto riesgo. Según los autores, esto puede poner a los usuarios de estas sillas de ruedas manuales y eléctricas en mayor riesgo de sufrir lesiones u otros eventos adversos. Los autores también notaron que las sillas de ruedas ultraligeras se revisaban con más frecuencia que las sillas de ruedas inclinables en su lugar. Esto sugirió que el mantenimiento preventivo puede contribuir a disminuir el riesgo de falla de la silla de ruedas. Esto también sugirió que los usuarios de sillas de ruedas inclinables en el espacio y (sus proveedores de atención) pueden beneficiarse de una capacitación adicional relacionada con el tratamiento del mantenimiento preventivo.

Según los autores, ocurrencia de la falla de alto riesgo de las ruedas dentro de 1 a 2 años sugirió que puede ser necesaria la estandarización de la calidad de las ruedas. Además, maximizar las habilidades de silla de ruedas de los usuarios, tales cómo manejar con seguridad las aceras y los baches de la carretera, puede prolongar el uso seguro de las ruedas y las piezas de apoyo de la silla de ruedas. Si bien este estudio ofrece una visión temprana de la importancia de la calidad y el mantenimiento de las sillas de ruedas para reducir el riesgo de efectos adversos para los usuarios de sillas de ruedas, los autores indicaron que la investigación adicional para investigar más a fondo el diseño y la calidad de las ruedas para las sillas de ruedas.

Para Obtener Más Información

El Centro Modelo de la Universidad de Pittsburgh sobre la Lesión de la Médula Espinal está evaluando actualmente la efectividad de un curso de capacitación en mantenimiento de silla de ruedas basado en la web. Para obtener más información sobre cómo participar o probar el curso sin participar en el estudio, visite http://www.upmc-sci.pitt.edu/maintenance (en inglés).

El Centro de Traducción de Conocimientos de los Sistemas Modelo (en inglés) ofrece información y recursos basados en la evidencia para personas con lesión de la médula espinal, incluyendo la hoja informativa Guía de mantenimiento para usuarios de sillas de ruedas manuales y eléctricas (PDF).

Para Obtener Más Información Sobre Este Estudio

Mhatre, A., Pearlman, J., Schmeler, M., Krider, B., y Fried, J. (2021). Las fallas en las ruedas de sillas de ruedas basadas en la comunidad exigen mejoras en la calidad y una mayor frecuencia de mantenimiento preventivo (en inglés). Lesión Espinal, 2021. Este artículo está disponible en la colección de NARIC bajo el número de Acceso J87411, en texto completo del editor, y solo está disponible en inglés.

Fecha de publicación:
2021-09-29